Efectos fisiológicos de la fibra

LEGUMBRES1
10/07/2012
Como consecuencia de las propiedades físicas de la fibra, se producen unos efectos fisiológicos de gran relevancia:

a.2) Reducción del colesterol en el plasma. Los estudios al respecto hacen que esta capacidad sea actualmente muy conocida y que podamos resumirla como sigue: la fibra de tipo hidrosoluble reduce el colesterol plasmático, por lo que el consumo de alimentos ricos en ella como el salvado de avena y de cebada, las legumbres y las hortalizas puede ser eficaces con reducciones de colesterol en plasma desde el 5% hasta el 25% (1), afectando esta reducción sobre todo a las lipoproteínas de baja densidad con escasos cambios en las de alta densidad. La fibra no hidrosoluble apenas tiene efecto. El mecanismo por el que esto sucede no es conocido en profundidad, aunque puede relacionarse con la interferencia provocada en el ciclo enterohepático de los ácidos biliares, interferencia por la que se aumenta la excreción de colesterol disminuyendo su reabsorción (2). Otros autores señalan el freno en la absorción del colesterol exógeno (3) e, incluso, en la modificación provocada por la fibra en la síntesis de colesterol (4) o por el efecto de los ácidos grasos liberados en la fermentación colónica inhibiendo la síntesis de ácidos biliares.

b.2) Modificación de la respuesta glucémica. Es un hecho suficientemente demostrado que la administración de ciertas fibras hidrosolubles reduce las respuestas glucémica e insulinémica postprandiales (5).

c.2) Cambios en la funcionalidad del intestino grueso. La ingestión de fibra puede repercutir en la fisiología intestinal de diferentes modos: disminuyendo el tiempo de tránsito, aumentando el peso total de las heces y modificando el substrato disponible para la flora intestinal. Esto último nos puede dar una idea de la complejidad de los efectos de la fibra al implicar a aspectos como la ecología microbiana y a los distintos metabolitos producidos. Actualmente, sabemos que la inmunidad general de organismo y la defensa ante ciertos tipos de cáncer puede tener mucho que ver con este delicado equilibrio de la microflora intestinal muy influida por el substrato de que dispone (la fibra).

d.2) Cambios en la disponibilidad de nutrientes. La fibra puede afectar a la actividad enzimática presente en la luz del intestino y, por lo tanto, modificarse la digestión y absorción de proteínas, carbohidratos y grasas. Así, se ha descrito la inhibición de la lipasa pancreática, de la amilasa y de la proteasa. Sobre las vitaminas y su absorción no parece que la fibra ejerza ningún efecto (6). La fibra hidrosoluble, especialmente aquella de tipo más viscoso, pueden retrasar la velocidad de digestión y la de absorción de ciertos nutrientes, sin afectar a la cantidad total finalmente absorbida. Esto puede afectar de un modo no del todo conocido, a la disponibilidad de nutrientes para ciertos órganos e incluso a la liberación de hormonas como respuesta a la dieta (7). Asimismo, la presencia prolongada en la dieta de fibra modifica la morfología del intestino delgado (8).

- Fuentes bibliográficas

1. Gallaher D, Schneeman B. Fibra alimentaria. En: Ziegler EE, Filer LJ. Conocimientos actuales sobre nutrición. Washington: ILSI; 1997: 95-105

2. Store JA, Kritchevsky D. Dietary fiber and lipid metabolism. En: Spiller, GA, Dietary fiber in human nutrition. New York: Plenum press; 1976: 171-184

3. Ebihara K, Schneeman Bo. Interaction of bile acids, phospholipids and triglyceride with dietary fibers in the small intestine of rats. J Nutr 1989; 119: 1100-1106

4. Mokady S. Effects of dietary pectin and algin on the biosynthesis of hepatic lipids in qrowing rats. Nutr Metab 1974; 16_ 203-207

5. Wolever TMS, Jenkins DJA. Effect of fiber and foods on carbohydrate metabolism. En: Spiller, GA, Dietary fiber in human nutrition. Boca Ratón: CRC Press; 1993: 111-152

6. Kasper H. effects of dietary fiber on vitamin metabolism. Spiller, GA, Dietary fibre in human nutrition. Boca Ratón: CRC Press; 1993: 253-260

7. Jenkins DJA. Action of dietary fiber in lowering fasting serum cholesterol and reducing postprandial glycemia: gastrointestinal mechanism. En: Carlson LA. International conference on atherosclerosis. New York: Raven press; 1978: 173-182

8. Sigleo S, Jackson MJ, Vahouny GV. Effects of dietary fiber constituents on intestinal morphology and nutrient transport. Am J Physiol 1984; 246: 34-39